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Referentes 1: Día Internacional de la Mujer en la Ingeniería

Llevamos tiempo queriendo aprovechar este blog para reconocer el trabajo de grandes referentes de nuestro sector. Contemporáneos o del pasado, con perfiles más o menos técnicos, lo único que nos importa es que sean nombres que por su trabajo y contribuciones supongan una inspiración para el equipo.

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Fecha de publicación

23/6/2023

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Así que estrenar este espacio ahora nos parecía un gran acierto. Y es que hoy, 23 de junio, se celebra el Día Internacional de la Mujer en la Ingeniería, una ocasión especial para concienciar acerca de la importancia de las mujeres en este área que tan de cerca nos toca.

Nos ha resultado imposible determinar una única ingeniera informática, en su sentido más estricto, o un referente femenino dentro de la programación, ya que ha habido muchas mujeres influyentes y destacadas. Son múltiples los nombres que nos hemos planteado y que tendrían todo el derecho de estar aquí presentes, aun limitándonos solo a la ingeniería informática y dejando de lado a las grandísimas figuras que ha habido y hay en otras disciplinas.

Empezamos con una selección de tres grandes nombres que actualmente realizan un gran trabajo. Ha sido muy difícil escoger solo tres para inaugurar este espacio por el que esperamos descubriros poco a poco más referentes. Por ahora nos hemos quedado con tres, que representan de forma complementaria un gran ejemplo a día de hoy: Estelle Weyl, Sara Soueidan y Lea Verou. Su pasión, dedicación y excelencia en sus respectivas áreas de especialización son un testimonio del talento femenino en la ingeniería y una fuente de inspiración para las generaciones futuras.

Estelle Weyl: Rompiendo barreras en la programación web

Ingeniera de software, gran promotora de los estándares web y defensora de la diversidad en la tecnología. Su experiencia se centra en la programación web, donde ha dejado una marca significativa a través de su trabajo y contribuciones, especialmente en lo que tiene que ver con CSS (Cascading Style Sheets).

El trabajo de Estelle Weyl destaca en el campo de la accesibilidad y la web abierta. Su pasión por hacer que la web sea accesible para todos ha sido fundamental para impulsar el cambio y la inclusión en el desarrollo web. Weyl ha sido una voz influyente en la promoción de estándares abiertos y ha trabajado incansablemente para garantizar que las tecnologías web sean accesibles para todo el mundo (tanto aquellos que tienen alguna discapacidad o personas mayores, como quienes tienen conexiones de Internet lentas o utilizan dispositivos con capacidades limitadas). Por eso, su experiencia en la materia y su dedicación al desarrollo inclusivo la han convertido en un referente en la comunidad de la ingeniería.

Si queréis saber más sobre su trabajo, os recomendamos algunos de sus libros: Flexbox in CSS, Transitions and Animations in CSS y CSS: The Definitive Guide.

Sara Soueidan: Experta en SVG y accesibilidad web

Sara Soueidan es una ingeniera especializada en SVG (Scalable Vector Graphics) y gráficos en la web. Su experiencia y pasión por los gráficos en línea la han llevado a ser una de las principales referentes en este campo. A través de su trabajo, ha demostrado cómo los gráficos vectoriales escalables pueden mejorar la experiencia del usuario y proporcionar soluciones creativas en el diseño web.

Sus conferencias y artículos en su blog han inspirado a muchos desarrolladores a explorar las posibilidades de los gráficos en línea y han contribuido al avance del campo de la ingeniería web.

Lea Verou: Innovación en diseño web y usabilidad

Ingeniera de software, investigadora y autora conocida por sus contribuciones en áreas como CSS, HTML y JavaScript. Su trabajo se centra en encontrar soluciones creativas y prácticas a los desafíos del diseño web. Verou ha sido una defensora de la simplicidad y la elegancia en el diseño, y sus contribuciones han influido en la forma en que se abordan los problemas de usabilidad en la industria. Además, ha escrito varios libros e impartido conferencias en todo el mundo, compartiendo su experiencia y conocimientos con la comunidad de la ingeniería.

Referentes históricos

Al estrenar este espacio justo hoy no hemos podido obviar a aquellas pioneras cuyo trabajo sentó las bases para el trabajo de desarrollo actual. De nuevo, son muchos los nombres que tendrían derecho propio de estar aquí, pero valga esta selección para homenajearlas a todas.

Ada Lovelace. Si nos ponemos estrictos, en realidad no fue una ingeniera en el sentido moderno del término, ya que no se graduó en una institución de ingeniería ni trabajó como ingeniera profesionalmente. Sin embargo, Ada Lovelace hizo importantes contribuciones al campo de la informática y su visión sentó las bases para el desarrollo posterior de la programación y los ordenadores. Matemática y escritora británica nacida en 1815 trabajó junto a Charles Babbage en la máquina analítica, un dispositivo mecánico considerado como el precursor de los ordenadores modernos. Se destacó por su visión y comprensión de las capacidades de esta máquina analítica, y fue la primera en concebir la idea de que podría ser utilizada no solo para realizar cálculos matemáticos, sino también para crear cualquier tipo de contenido, incluyendo música y arte. Lovelace escribió una serie de notas sobre la máquina analítica que incluían un algoritmo para calcular los números de Bernoulli. Unas notas que son consideradas como el primer programa / algoritmo de la historia.

Hedy Lamarr. Nacida en 1914, fue una ingeniera y actriz austriaca-estadounidense con una gran trayectoria en la era dorada de Hollywood. Durante la Segunda Guerra Mundial, Lamarr trabajó junto al compositor George Antheil para desarrollar un sistema de comunicaciones llamado "salto de frecuencia" (frequency hopping), diseñado para evitar la interferencia de las señales de radio y permitir una comunicación más segura y confiable entre los buques de guerra. Aunque su invención no fue ampliamente utilizada durante la guerra, sentó las bases para el desarrollo posterior de tecnologías de comunicaciones inalámbricas, como el Bluetooth y el Wi-Fi tan imprescindibles hoy en día.

Margaret Hamilton fue una ingeniera informática estadounidense nacida en 1936 y reconocida por su trabajo en el campo de la programación de vuelo espacial. Y es que lideró el equipo de software del Laboratorio de Instrumentación del MIT durante el proyecto Apolo de la NASA. Su trabajo incluyó el desarrollo de un enfoque innovador para el diseño y la implementación de software de vuelo, siendo imprescindible para el primer aterrizaje en la Luna. Introdujo conceptos como la prioridad de tareas y la gestión de errores, que fueron fundamentales para garantizar la fiabilidad y la seguridad del software utilizado en las misiones espaciales.

Radia Perlman conocida incluso como la “madre de Internet”, es una científica e ingeniera informática reconocida por sus contribuciones al campo de las redes informáticas. Su nombre es especialmente relevante por haber creado el protocolo Spanning Tree Protocol (STP), utilizado en redes Ethernet para evitar bucles y garantizar una conectividad estable y confiable. Su trabajo en el desarrollo del STP fue fundamental para el crecimiento y la eficiencia de las redes informáticas.

Todas ellas son una pequeña muestra de grandes ingenieras que están dejando su impronta en la industria. Por eso tenemos total convencimiento de que no había una forma mejor de estrenar este nuevo espacio de referentes.

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